Cuidarse los dientes. Nueve consejos

La higiene bucal cotidiana, llevar una buena dieta, qué comer entre horas y cuándo es mejor lavarse los dientes son algunas de las claves a tener en cuenta para cuidarse los dientes.

En nuestra boca viven 20 mil millones de bacterias y cada día que pasa sin que nos cepillemos los dientes, se mudan millones de nuevas bacterias dispuestas a estacionarse.

Es por ello que el programa de BBC «La verdad sobre tus dientes» compartió nueve consejos para mantener una buena higiene bucal y como cuidarse los dientes.

1. La dieta, más importante que el cepillado para prevenir la caries y cuidarse los dientes

Según la especialista en odontología restaurativa Serpil Djemal, del King´s College Hospital de Londres, la dieta tiene un peso más importante que el propio cepillado de los dientes en la prevención de la caries.

«Cepillarse los dientes es excelente, es muy importante y evita la piorrea, pero el factor de la dieta es clave», dijo.

No basta con cepillarse los dientes bien y más veces al día para compensar: eso no podrá revertir los efectos de una mala dieta.

«En lo que se refiere a caries, cavidades y agujeros en los dientes la clave está en la dieta y en la frecuencia de exposición al azúcar», dijo la especialista.

2. Cuándo comer es tan importante como qué se come para cuidarse los dientes

Si no comiste o bebiste durante un tiempo, tu boca está esencialmente «en reposo» y tus dientes a salvo. Pero justo después de comer se vuelve ácida, creando un ambiente en el que tus dientes empiezan a disolverse.

«A la boca le toma unos 40 minutos volver a sus niveles seguros de acidez», explica el doctor Chris van Tulleken. Así que cuanto más picotees entre horas, más períodos de acidez habrá en tu boca.

El consejo general para cuidarse los dientes es evitar comer entre horas y comer los dulces después de las comidas.

3. Cómo «comer bien» entre horas

Pero si no puedes resistirte a picotear entre horas, Van Tulleken recomienda «beber agua, masticar un chicle sin azúcar o incluso comer un poco de queso», para ayudar a los dientes a regresar a ese nivel seguro de acidez.

4. Azúcar, el gran enemigo de los dientes

La frecuencia de exposición al azúcar es clave para el desarrollo de caries. Es por ello que se recomienda para cuidarse los dientes tener cuidado con los alimentos aparentemente incocentes pero que tienen azúcar escondido, como los zumos de fruta envasados, los cereales o algunas comidas precocidas.

La leche es otro de los alimentos que puede traicionar, particularmente en los niños: si bien su contenido en calcio lo hace recomendable para los dientes, también contiene azúcar.

Algunos niños se quedan dormidos con el biberón en la boca o no se cepillan los dientes después de beber leche y eso también contribuye a la formación de caries.

5. El ácido, otro enemigo a tener en cuenta para cuidarse los dientes

Si bebiste una bebida ácida, como un zumo o un té de frutas, es mejor tomar un vaso de agua después para enjuagar la boca y diluir el ácido.

Pero no es recomendable para cuidarse la boca, cepillarse los dientes durante la hora después de tomar una bebida ácida, porque el ácido suaviza el esmalte dental y con el cepillado puedes dañar esa capa dental protectora.

6. Entonces, ¿cuándo es mejor cepillarse los dientes?

Cepillarse inmediatamente después de comer, y sobre todo después de comer algo ácido (como una naranja), puede perjudicar el esmalte dental.

Para cuidarse la boca, lo ideal es hacerlo después de cada comida pero dejando pasar un tiempo, aproximadamente 40 minutos.

7. Un método para cepillarse bien los dientes

Según la especialista en odontología Serpil Djemal, es muy difícil hacerlo bien porque la mayoría aprende mirando a su madre o padre y tiende a repetir lo que ve y tener hábitos desde muy pequeño.

Por eso la mayoría de la gente deja algunas partes de la superficie de los dientes sin cepillar. Eso es en parte porque los cepillamos de una manera aleatoria.

Djemal recomienda tener un método: empezar en una esquina de la boca e ir cepillado lentamente y uno por uno cada diente,

También se recomienda cepillarlos durante dos minutos, tres veces al día, y finalmente no enjuagar la boca al final, sólo escupir. Así, el flúor se queda en los dientes y los mantiene saludables.

8. Vegetales contra el mal aliento

Si quieres terminar con el mal aliento, lo primero que necesitas es un vaso de agua. Éste lavará los compuestos sulfúricos que se generan en la cavidad oral y que causan el mal aliento o halitosis.

Después, puedes consumir vegetales fibrosos con un alto contenido de agua, como el pepino, el apio o la zanahoria.

Su contenido en agua, limpia la boca y al masticarlos, su textura fibrosa hace que generes más saliva.

Estos vegetales son como una combinación de una pasta dental y un enjuague bucal naturales, provistos por la madre naturaleza para cuidarse los dientes.

9. Cómo saber qué pasta dental comprar para cuidarse los dientes

Hay miles de productos de higiene dental para cuidarse los dientes, desde pastas y enjuagues hasta cepillos, que hacen todo tipo de promesas, pero ¿cómo saber si funcionan?

Desde la Asociación de Dentistas del Reino Unido recomiendan un buen cepillo de dientes manual, una pasta con fluoruro y lavarse los dientes durante dos minutos tres veces al día después de cada comida, cubriendo bien toda la superficie de las piezas y las encías. Con eso basta para cuidarse los dientes y toda la boca.

Fuente: BBC